Чому зебра смугаста

Дослідники з Угорщини та Швеції стверджують, що їм вдалося відшукати відповідь на питання, яким чином у зебр з’явилися їхні характерні чорно-білі смуги. Ця загадка була предметом гарячих суперечок в науковому середовищі протягом десятиліть. Шляхом експериментів учені дійшли висновку, що смуги потрібні тваринам для того, щоб уберегтися від комах.

У статті, опублікованій в Журналі експериментальної біології, вони пишуть, що вузькі смуги роблять зебру «непривабливою» для оводів та гедзів. Ключ до розгадки полягає в тому, як поцяткована смугами поверхня відбиває світло.

Скептики у відповідь задаються зустрічним питанням, чому з усього безлічі тварин, що страждають від настирливих комах, смугасте забарвлення зустрічається тільки у зебр. «Ми почали з вивчення коней чорної, гнідий і білої масті, — пояснює Сьюзан Акессон з Університету Лунда, учасниця міжнародної наукової групи, яка провела дослідження. — Виявилося, що чорний і гнідий окрас дає горизонтальну поляризацію світла ». Подібний ефект робить темних коней вельми привабливими для мух.

Це означає, що відбитий від темної кінської шерсті світло, що потрапляє в поле зору голодного гедзя, поширюється в горизонтальній площині — як змія, яка рухається, не відриваючи тіла від поверхні. Доктор Акессон з колегами виявила, що гедзів вельми приваблюють саме такі, «плоскі» світлові хвилі.
Світліше забарвлення дає при відображенні неполяризоване світло, каже Акессон. Хвилі неполяризованого світла поширюються у всіх площинах і привертають увагу комах в набагато меншому ступені. Як результат, білі коні значно менше страждають від гедзів, ніж їх темні родичі.

Встановивши колірні переваги мух, вчені зацікавилися зебрами. Вони захотіли зрозуміти, що відбувається зі світлом, коли він відбивається від смугастої поверхні тіла зебри, і яке враження він справляє на жалких комах — лютих ворогів коней.

«Ми створили експериментальний стенд, на якому встановили дошки, пофарбовані в різні кольори», — розповіла Акессон в інтерв’ю Бі-бі-сі. Дошки були пофарбовані в чорний, білий кольори, а також в поєднання білих і чорних смуг різної ширини, і встановлені на конярської фермі в сільській місцевості в Угорщині. «Ми нанесли на дошки клейкий склад і заходилися рахувати, скільки комах приверне кожна з них», — згадує вона.
Як виявилося, на смугасту поверхню, найбільш близьку до природного забарвленні зебри, налипав значно менше число кровосисних, ніж на інші, — навіть менше, ніж на білу, що відображала неполяризоване світло. Це виявилося несподіваним, оскільки на смугастої поверхні все одно є темні ділянки, що відображають горизонтально поляризований світло.

Однак чим більш вузькими — і більш «зеброподобнимі» — були смужки, тим менше вони цікавили комах.
Щоб випробувати реакцію гедзів на більш реалістичні, об’ємні тіла, вчені поставили в поле липкі моделі коней у натуральну величину — одну гніду, одну чорну, одну білу і одну смугасту — як зебра. Дослідники збирали прилипли до їх моделям комах кожні два дні і в результаті виявили, що до смугастої гедзі клеїлися найменше.

Професор Меттью Кобб, біолог-еволюціоніст з Університету Манчестера, назвав досвід, поставлений його колегами, «дуже скрупульозним і захоплюючим» і підкреслив, що він не виключає й інші теорії, що пояснюють забарвлення зебр. «Перш за все, для того, щоб визнати це пояснення справжнім, автори повинні пред’явити підтвердження того, що укуси гедзів роблять значний вплив на процес селекції саме у зебр, на відміну від коней і ослів, які водяться по всьому світу, але смугастих серед них немає », — сказав він Бі-бі-сі.
«Вони визнають цю обставину у своїй роботі, і інтуїція підказує мені, що це не єдине пояснення.

У тому, що зебри смугасті, задіяні й інші чинники », — резюмує професор.

Чому зебра смугаста?

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *